EPIGLOTITIS AGUDA

Dra. Teresa Uribarren Berrueta
Departamento de Microbiología y Parasitología, Facultad de Medicina, UNAM.
berrueta@unam.mx

La epiglotitis aguda de origen infeccioso es es un proceso que se presenta de manera rara, severo, de evolución corta, progresiva y constituye una urgencia médica. Se puede observar a cualquier edad, aunque en los diversos estudios se ha considerado una enfermedad de mayor presencia en niños. Sin embargo, la epidemiología de la enfermedad invasiva debida a H. influenzae ha cambiado en la actualidad debido a los programas de vacunación. La epiglotitis aguda debida a este patógeno ha disminuido radicalmente; no obstante, es necesario que el médico la conozca, ya que se ha presentado en niños previamente vacunados. (Rogers et al., 2010).

Agentes etiológicos.
Haemophilus influenzae b, Staphylococcus aureus, Streptococcus pneumoniae, Streptococcus pyogenes. La enfermedad también puede ser de origen viral o mixto.

Se caracteriza por inflamación aguda y edema de la epiglotis y estructuras supraglóticas, con obstrucción respiratoria; sin diagnóstico y tratamiento oportunos, tiene una mortalidad de hasta el 80%.

Presenta un inicio habitualmente súbito, de progreso rápido, con fiebre elevada, faringitis, dolor a la deglución (disfagia), voz apagada, estridores inspiratorios, disnea, cianosis, secreción oral abundante y postura inclinada hacia adelante con cuello erecto en el intento por respirar. Es importante mencionar que los signos y síntomas varían con la edad.

Diagnóstico.
Se basa principalmente en el cuadro clínico, radiología ("signo del pulgar") y el examen físico. Es necesaria la exploración cuidadosa del área orofaríngea y suprafaríngea, la visualización directa de la epiglotis eritematosa para identificar datos de inflamación severa. Debido al riesgo de obstrucción aérea, la laringoscopía debe realizarse por personal experto, con el equipo para asegurar la vía aérea.
Los cultivos de sangre y tejido epiglótico se solicitan una vez asegurada una vía área permeable.

Cabe señalar que los signos y síntomas en el adulto pueden ser semejante a los que se presentan en la infancia o ser inespecíficos.

Diagnóstico diferencial con patologías que produzcan disnea de tipo obstructivo, entre ellos, la ingesta de cáusticos, edema de glotis, CRUP, abceso periamigdalino o retrofaríngeo, aspiración de cuerpos extraños, crisis asmática.

Tratamiento.
Recordar que: Disnea y signos de asfixia (cianosis labial y de extremidades, con taquicardia y sudoración), palidez importante de tegumentos y ritmo respiratorio irregular, con o sin trastornos de la conciencia: hospitalización inmediata.
En el tratamiento de la epiglotitis es fundamental mantener una vía aérea permeable y la administración de antibióticos. En algunos reportes se sugiere el empleo de esteroides.

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Última modificación 18 junio 2015


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